टाइगर नंबरों के साथ परेशानी

इन मायावी बिल्लियों के सर्वेक्षण का विज्ञान नाटकीय रूप से उन्नत हुआ है, लेकिन संरक्षण एजेंसियां ​​पीछे रह जाती हैं

संक्षेप में

  • जंगली बाघों ने उस बिंदु पर गिरावट की है जहां अब प्रजाति अपनी पूर्व भौगोलिक सीमा का सिर्फ 7 प्रतिशत है।
  • प्रजातियों का भाग्य 40 से 50 आबादी को चालू करता है जिनके पास वसूली का एक उचित मौका है। इन आबादी को सावधानीपूर्वक निगरानी की आवश्यकता है।
  • लेकिन कई संरक्षण एजेंसियां ​​मायावी तरीकों का उपयोग बाघों को ट्रैक करने के लिए करती हैं, मायावी बिल्लियों की अविश्वसनीय और भ्रामक गिनती पैदा करती हैं।
  • ताजा दबाव में बाघों का सामना होता है और नई तकनीकें बेहतर अनुमान लगाती हैं कि बिल्लियां कहाँ रहती हैं और कितने मौजूद हैं जो विलुप्त होने से बचाने के लिए महत्वपूर्ण हैं।

एक स्कूली छात्र के रूप में दक्षिण-पश्चिमी भारत के पहाड़ी देश के शानदार जंगल में बढ़ता हुआ, जिसे मलनाड के नाम से जाना जाता है, मैं बाघों से मुग्ध था। हमारी हिंदू संस्कृति में कई बाघ-थीम वाले अनुष्ठानों ने मेरे आकर्षण को बढ़ाया। शरद ऋतु दशहरा त्योहार के दौरान बुराई पर अच्छाई की जीत का जश्न, उदाहरण के लिए, पेशी हुलि वेष पुरुषों, उनके शरीर गेरू, सफेद और काले रंग के पैटर्न में चित्रित किए गए, बिल्ली की सुंदर हरकतों की नकल की, क्योंकि नर्तकियों को ढोल की थाप पर ले जाया गया। यह एक विद्युतीय तमाशा था। लेकिन मेरे आस-पास की वास्तविक वास्तविकता गंभीर थी: पशुधन किसान और खेल शिकारी पिछले जंगली बाघों को मार रहे थे, और लकड़हारे लगातार इमारती लकड़ी के लिए समृद्ध जंगलों की खाक छान रहे थे। जब मैं 1960 के दशक की शुरुआत में एक किशोरी था, तब तक मैंने जंगली में एक बाघ को देखने के सपने छोड़ दिए थे।

कुछ साल बाद, हालांकि, एक स्पष्ट चमत्कार में हस्तक्षेप हुआ। संरक्षणवादियों के बढ़ते दबदबे का जवाब देते हुए, भारत की तत्कालीन प्रधानमंत्री इंदिरा गांधी ने कड़े संरक्षण कानून लागू किए और कई संरक्षित वन्यजीव भंडार स्थापित किए। इसके बाद के दशकों में बाघ संरक्षण को वैश्विक गति मिली। कई देशों ने कानूनी बाघ के शिकार पर प्रतिबंध लगा दिया और बाघों के जंगल और उसके निवास स्थान पर मानव की माँगों के बीच गहरे विरोधाभास को समेटने का प्रयास किया। भारत ने अधिकांश बाघ देशों की तुलना में बेहतर किया: हालांकि यह आज शेष बाघों के आवास का केवल 20 प्रतिशत हिस्सा है, भारत दुनिया के 70 प्रतिशत बाघों को आश्रय देता है - इसका कोई मतलब नहीं है, इसके 1.2 बिलियन मनुष्यों के दबाव, लगातार गरीबी और बढ़ती औद्योगिक अर्थव्यवस्था।

हालांकि उन संरक्षण पहलों के बावजूद, पूरे एशिया में बाघों की आबादी लगातार बढ़ती जा रही है। सिर्फ़ दो शताब्दियों पहले जंगली बाघ 30 एशियाई देशों में घूमते थे, कैस्पियन सागर के रीड बेड से लेकर भारत के वुडलैंड्स से लेकर इंडोनेशिया के वर्षा वनों तक। एक बार विशाल रेंज 93 प्रतिशत तक गिर गया, मुट्ठी भर देशों तक सीमित। और वसूली की उचित संभावनाओं वाली आबादी ऐतिहासिक क्षेत्र में 0.5 प्रतिशत से भी कम क्षेत्र पर कब्जा कर लेती है।

इन 40 से 50 बाघ समूहों के भाग्य को स्रोत आबादी के रूप में जाना जाता है क्योंकि केवल वे प्रजनन को बनाए रखने के लिए पर्याप्त हैं, अनिश्चित संतुलन में लटका हुआ है। अधिकांश अलग-थलग हैं और शत्रुतापूर्ण मानव परिदृश्य से घिरे हैं। गहन देखभाल के तहत रोगियों की तरह, इन स्रोत आबादी को करीबी निगरानी की आवश्यकता होती है। फिर भी लंबे समय तक संरक्षण के प्रयासों के बाद भी, नियम के बजाय इस तरह की केंद्रित बाघ निगरानी अपवाद है। नतीजतन, वैज्ञानिकों को इस बात की कमज़ोर समझ है कि जंगली बाघ वास्तव में कितने दूर हैं। बाघों के सर्वेक्षण के लिए पारंपरिक तरीके एशिया में जहां वे अभी भी घूमते हैं, यह निर्धारित करने के लिए पर्याप्त रूप से पर्याप्त हैं; वे भरोसा नहीं कर सकते कि कितने व्यक्ति रहते हैं। दरअसल, मीडिया में संरक्षणवादियों द्वारा चारों ओर बंधी हुई कई बाघ संख्याओं के पास उन्हें वापस करने के लिए बहुत कम ठोस सबूत हैं।

हाल के वर्षों में मेरे सहकर्मियों और मैंने इन मायावी रेखाओं को कैसे गिनना है, इस समस्या में महत्वपूर्ण बदलाव किया है। कैमरा-ट्रैप प्रौद्योगिकी के संयोजन से जो जानवरों के शॉट्स को खींचते हैं जैसे वे सॉफ्टवेयर के साथ गुजरते हैं जो विशिष्ट व्यक्तियों और परिष्कृत सांख्यिकीय विश्लेषणों की पहचान करते हैं जो बाघ की तस्वीरों के नमूनों से पूर्ण आबादी के आकार का अनुमान लगा सकते हैं, हमने कई बाघों की आबादी की अधिक सटीक तस्वीर चित्रित की है। आगे बढ़ने वाली चुनौती संरक्षण एजेंसियों को अपनी सीमा के पार स्रोत आबादी के भाग्य को ट्रैक करने के लिए इन बेहतर निगरानी विधियों को लागू करने के लिए मिल रही है।

एक मायावी विषय

यह निर्धारित करना कि कितने बाघ मौजूद हैं, और कहाँ, एक दुर्जेय कार्य है क्योंकि बिल्लियाँ दुर्लभ, गुप्त, दूर तक फैली हुई हैं और एक विशाल भौगोलिक क्षेत्र में वितरित की जाती हैं। दशकों से इन लक्षणों ने भारत, नेपाल, बांग्लादेश और रूस के अधिकारियों द्वारा 1960 के दशक में बाघों की गणना की पटरियों पर जनगणना के लिए बेकार प्रयास शुरू कर दिए। अधिकारियों ने मान लिया कि जैसे मानव अंगुलियों के निशान अद्वितीय होते हैं, वैसे ही, बाघ के पंजे के निशान भी होते हैं। इस प्रकार, उन्होंने सोचा, वे पटरियों को गिनकर हर बाघ की गिनती कर सकते हैं। लेकिन वास्तव में, ये विधियां विफल हो जाती हैं क्योंकि पटरियों को अंतर करना मुश्किल हो सकता है और अनदेखा हो सकता है। भारत में, इस त्रुटिपूर्ण जनगणना दृष्टिकोण का उपयोग करके उत्पन्न अविश्वसनीय डेटा के बादलों ने यह धारणा दी कि बाघों की संख्या बढ़ रही थी और बाघों के लिए जोखिम के रूप में संरक्षण के बारे में एक गहरी शालीनता पैदा हुई। लेकिन जब अधिकारी अपनी गुमराह पं-प्रिंट की गिनती में लगे हुए थे, पारिस्थितिकी, फोटोग्राफी, कंप्यूटर प्रोग्रामिंग और सांख्यिकी के क्षेत्र में तेजी से वैज्ञानिक प्रगति कर रहे थे, सही तरीके से बाघों को मारने में सक्षम नए तरीकों को जन्म दे रहे थे।

1980 के दशक में फ्लोरिडा विश्वविद्यालय में एक स्नातक छात्र के रूप में, मैंने इन उपन्यास दृष्टिकोणों को सीखते हुए खुद को व्यस्त कर लिया। मैं बाघों की गुप्त दुनिया में प्रवेश करने के लिए दृढ़ था, ताकि मैं उनके व्यवहार के बारे में जान सकूं और बेहतर तरीके से समझ सकूं कि वे जंगली, खासकर नागरहोल नेशनल पार्क के उन इलाकों में कैसे रह रहे हैं, जो मल्लेनाद के उन स्थानों में से एक है, जहां गांधी के बाद बाघों ने वापसी की संरक्षण अनिवार्य है। 1990 में मुझे भारत में बाघों के पहले रेडियोटेलेमेट्री अध्ययन के लिए वन्यजीव संरक्षण समिति के साथ काम करने का मौका मिला। कुछ व्यक्तियों पर करीबी नज़र रखने से, मैं बाघों के व्यवहार में अंतर्दृष्टि प्राप्त करने में सक्षम हो जाऊंगा, जो प्रयासों को गिनने के साथ-साथ उन्हें संरक्षित करने के लिए सूचित करेगा।

मुझे 29 जनवरी की ठंडी, उज्ज्वल सुबह याद है, जब मैं एक में पाँच मीटर ऊपर बैठा था Randia एक डार्ट गन के साथ पेड़, 220 किलोग्राम के बाघ की प्रतीक्षा में जो टीम के अन्य सदस्य एक कपड़े कीप का उपयोग करके मेरे रास्ते का पीछा कर रहे थे। अपने पर्च से मैंने घने ब्रश में 50 मीटर दूर सनलाइट गोल्ड का एक झिलमिलाहट देखा। बाघ शांति से मेरी ओर ताक रहा था। उसके कंधे के रूप में, और फिर फ्लैंक, मेरे क्रॉसहेयर में आया, मैंने ट्रिगर को निचोड़ा। लाल-पूंछ वाले डार्ट ने हवा के माध्यम से अपनी जांघ को चुरा लिया, जिससे हल्की वृद्धि हो गई। हमने जल्द ही उसे एक छायादार पेड़ के नीचे बेहोश पड़ा हुआ पाया और उसे एक विशेष कॉलर के साथ तैयार किया, जिसमें एक मुट्ठी-आकार का ट्रांसमीटर लगा था, जो रेडियो सिग्नल प्रसारित करता था कि मैं किसी भी समय उसे ढूंढने की इजाजत देता हूं। कुछ ही घंटों बाद बाघ ने अब टी-04 का लेबल लगा दिया और तीन अन्य बाघों से जुड़ने के लिए भटक गया, जिन्हें मैंने पहले 645-वर्ग-किलोमीटर रिजर्व में रखा था।

अगले छह वर्षों में रेडियोटेलेमेट्री ने बाघों के लिए नेत्रहीन खोज करने और उन्हें देखने के लिए अधिक समय देने में सक्षम होने से मुझे बाघ के व्यवहार की बारीकियों का पता चला। अधिक महत्वपूर्ण, यह दृष्टिकोण उजागर हुआ कि बिल्लियाँ कहाँ भटकती हैं। नागरहोल में मैंने जिन निवासी बाघों पर नज़र रखी, उनमें वयस्क मादाओं के लिए लगभग 18 वर्ग किलोमीटर और वयस्क पुरुषों के लिए 50 वर्ग किलोमीटर की सीमा थी। जब तक वे संभोग नहीं करते तब तक बाघ क्षेत्रीय होते हैं, और वयस्क एक-दूसरे से दूर रहते हैं। इन छोटी रेंज के आकारों ने सुझाव दिया कि नागरहोल जैसे संरक्षित पार्कों में बाघों का घनत्व पहले की तुलना में अधिक हो सकता है।

टेलीमेट्री के काम में पहले से कहीं अधिक विस्तार से पता चला है कि मल्लेनाड बाघों ने मेरे द्वारा मारे गए शिकार के बदबूदार शवों का नेतृत्व किया था। मेरे द्वारा एकत्र किए गए समान गंध वाले स्केट्स के साथ, इन आंकड़ों से पता चला कि बाघ आमतौर पर एक सप्ताह में एक बड़े शिकार को मारते हैं, इससे आगे बढ़ने से पहले तीन से चार दिनों की अवधि में दो तिहाई का उपभोग करते हैं। अंतत: आहार संबंधी निष्कर्षों ने यह संकेत दिया कि मानव शिकारियों द्वारा जंगली शिकार को कम करना ऐतिहासिक बाघों की गिरावट को कम करने का एक निर्णायक कारक था और अब इस प्रजाति को कैसे ठीक किया जाए, इसके लिए विचारों का सुझाव दिया।

1993 तक मैंने यह भी पता लगा लिया था कि बाघ के मुख्य शिकार-हिरण, जंगली सुअर और जंगली मवेशियों की संख्या का अनुमान कैसे लगाया जाता है। मैंने अमेरिकी वाइल्डलाइफ बायोलॉजिस्ट द्वारा विकसित एक नमूना विधि के साथ शुरुआत की, जिसमें दो सर्वेक्षक शामिल हैं जो चुपके से ट्रांसके साथ चलते हैं - सीधे, संकीर्ण, 3.2 किलोमीटर लंबे ट्रेल्स जो मैं जंगल के माध्यम से काटता हूं। सर्वेक्षणकर्ता उन सभी शिकार जानवरों की गणना करते हैं जिन्हें वे अपने चलने पर देखते हैं और एक रेंज फाइंडर का उपयोग करके किसी दिए गए जानवर की दूरी को पार रेखा से मापते हैं। इन गणनाओं और दूरी माप से, कोई भी शिकार जानवरों की कुल संख्या का अनुमान लगा सकता है, यहां तक ​​कि गिनती के दौरान छूटे हुए जानवरों के लिए भी लेखांकन।

मेरे परिणामों को देखते हुए - एशिया का पहला ऐसा डेटा- जिसे मैं मलनाड के संरक्षित भंडारों में शिकार की प्रचुरता से चकित करता था। इन वनों ने अब 16 से 68 जंगली ungulates (स्तनधारी समूह जिसमें हिरण, सूअर और गाय शामिल हैं) प्रति वर्ग किलोमीटर, घनत्व वाले सबसे अमीर पूर्वी अफ्रीकी सवानाओं की तुलना में अधिक हैं। यह बाघों के लिए अच्छी खबर थी: भारत के भंडार, हालांकि उत्तरी अमेरिका या अफ्रीका के पार्कों की तुलना में अपेक्षाकृत छोटे थे, फिर भी बहुत बड़ी बिल्लियों का समर्थन कर सकते थे। शिकार की उपलब्धता के ऐसे अनुमानों से, जीवविज्ञानी यह अनुमान लगाना शुरू कर सकते हैं कि एशिया में किसी भी जंगल में कितने बाघ संभावित रूप से समर्थन कर सकते हैं।

लेकिन 1990 के दशक के मध्य तक भारत के भंडार में बाघों के संगठित अपराध के दबाव में आकर अपराधियों ने खानपान से लेकर नए अमीर चीनी उपभोक्ताओं से बाघ के शरीर के अंगों की मांग तक पूरी कर दी। प्रमुख आबादी में बाघों की सटीक गणना करके संरक्षणवादियों को उनके प्रभाव के दायरे का आकलन करने की आवश्यकता है। कितने बाघ वास्तव में बने रहे? हर साल कितने खोए या प्राप्त किए जा रहे थे? क्या बाघों की संख्या में स्वाभाविक रूप से उतार-चढ़ाव आया? क्या उनकी घनत्व एक क्षेत्र से दूसरे क्षेत्र में भिन्न थी?

उनके क्लोज-अप के लिए तैयार है

इन सवालों के जवाब के लिए, मुझे उस समय में एक नए तरीके से बाघों की पहचान और गणना करने की उम्मीद थी, जो ट्रेल्स के साथ रखे गए कैमरा ट्रैप द्वारा स्वचालित रूप से शूट की गई तस्वीरों का उपयोग करते हैं। जाल इलेक्ट्रॉनिक रूप से बाघों (और अन्य जानवरों) द्वारा चलाए जा रहे थे जो उनके पिछले रास्ते पर चल रहे थे। मैं प्रत्येक बाघ की पहचान उसके धारियों पर अद्वितीय धारी पैटर्न के आधार पर करता हूँ। कैमरा ट्रैप मुझे रेडियोटेलेमेट्री की तुलना में कई अधिक बाघों की जासूसी करने की अनुमति देगा। फिर भी, मुझे एहसास हुआ कि मेरे जाल में जो आबादी मैं पढ़ रही थी, उसमें बाघों के एक सबसेट की तस्वीर होगी। इस कमी के लिए सही करने के लिए, अपूर्ण पहचान के रूप में जाना जाता है, मुझे उन जानवरों की संख्या का अनुमान लगाने में सक्षम होने की आवश्यकता है, जिन जानवरों की मैं तस्वीर लेने में कामयाब रहा था।

इस स्थिति के लिए उपयुक्त सांख्यिकीय पद्धति के लिए मेरी खोज ने मुझे मैरीलैंड में अमेरिकी भूवैज्ञानिक सर्वेक्षण के पेटेंट वन्यजीव अनुसंधान केंद्र के जेम्स डी। निकोल्स के पास ले गया। निकोलस एक विशेषज्ञ है जिसे कैप्चर-रिकैपचर मॉडल के रूप में जाना जाता है, जो अपूर्ण पहचान की समस्या को दूर करने के लिए बार-बार सर्वेक्षण में पकड़े गए पहचान योग्य व्यक्तियों की संख्या पर भरोसा करते हैं। समान आकार के पत्थर के जार की कल्पना करें। आप कुछ को पकड़ो, उन्हें लेबल करें, फिर उन्हें जार में वापस फेंक दें। फिर आप एक और मुट्ठी भर लें। कुछ पर लेबल लगे हैं; कुछ नहीं हैं। लेबल किए गए व्यक्तियों की पुनरावृत्ति की आवृत्ति से, मॉडल किसी भी व्यक्ति और फिर कुल जनसंख्या के आकार का पता लगाने की औसत संभावना का अनुमान लगा सकते हैं।

मुझे इस सामान्य मॉडल को ठीक करना था ताकि बाघ जीव विज्ञान और क्षेत्र रसद के लिए विशेष समस्याओं को हल किया जा सके। जबकि प्रत्येक संगमरमर को किसी अन्य के रूप में पकड़े जाने की संभावना है, वही बाघों के लिए सही नहीं है। क्योंकि बाघों के पास अलग-अलग होम रेंज और पसंदीदा रास्ते हैं, किसी भी क्षेत्र में स्थित कैमरा ट्रैप प्रत्येक व्यक्ति को कैप्चर करने की उनकी संभावनाओं में भिन्न होते हैं। टाइगर आंदोलन मौसम और जानवरों की उम्र और लिंग के अनुसार भिन्न हो सकता है, जिससे कैप्चर दरों पर असर पड़ता है। कुछ बाघ कैमरे के फ्लैश से छिटक सकते हैं और अगली बार जाल से बच सकते हैं। और एक जार में पत्थर के विपरीत, बाघ आबादी क्षेत्र में और बाहर व्यक्तियों के जन्म, मृत्यु और आंदोलन का अनुभव करते हैं। मुझे बार-बार जनसंख्या का नमूना लेना पड़ा लेकिन ऐसा करने के लिए 30 से 45 दिनों की छोटी अवधि के भीतर यह सुनिश्चित करने के लिए कि संख्याएँ बहुत अधिक भिन्न न हों। दुर्भाग्य से, कई महंगे बाघ सर्वेक्षण अभी भी इस एहतियात की अनदेखी करते हैं और परिणामस्वरूप संख्या में वृद्धि करते हैं।

मेरे कैमरा-ट्रैप अध्ययनों से पता चला है कि जनसंख्या घनत्व 0.5 बाघ प्रति 100 वर्ग किलोमीटर से लेकर 15 बाघ प्रति 100 वर्ग किलोमीटर तक हो सकता है। क्यों, मैंने सोचा, क्या वे पर्यावासों में इतने व्यापक रूप से भिन्न थे? 1967 में वन्यजीव जीवविज्ञानी जॉर्ज स्कॉलर ने भारत के कान्हा नेशनल पार्क में बाघों की अपनी टिप्पणियों से यह अनुमान लगाया कि एक बाघ सालाना अपने क्षेत्र में उपलब्ध सभी शिकार जानवरों का 10 प्रतिशत लेता है।अगर, मेरे शुरुआती टेलीमेट्री अध्ययनों से संकेत मिलता है, एक बाघ एक वर्ष में लगभग 50 शिकार करता है, तो उसे उपभोग करने के लिए पर्याप्त शिकार का उत्पादन करने के लिए अपने क्षेत्र में कुछ 500 ungulate की आवश्यकता होती है। मैंने अनुमान लगाया कि शिकार की घनत्व बाघों के घनत्व में भारी भिन्नता को समझा सकता है।

इस विचार का परीक्षण करने के लिए, 1994 से 2003 के बीच मैंने मलेनैड से परे बाघ और शिकार के घनत्व का अनुमान लगाने के लिए भारत भर के भंडार में मैंग्रोव दलदलों से लेकर सदाबहार जंगलों तक का अनुमान लगाया। मेरे परिणाम, 2004 में प्रकाशित, एक बाघ के 500 शिकार जानवरों के अनुमानित अनुपात की पुष्टि की। उन्होंने मेरे कूबड़ का भी समर्थन किया कि स्थानीय शिकारियों द्वारा शिकार करना, अंतरराष्ट्रीय बाजारों के लिए बाघ का अवैध शिकार नहीं, पिछले 200 वर्षों में बाघ रेंज के ऐतिहासिक पतन के पीछे प्राथमिक चालक था। गिरावट का मुख्य कारण निर्धारित करना आवश्यक था क्योंकि यह सुझाव दिया गया था कि गिरावट का मुकाबला करने की कुंजी ग्रामीणों को प्रभावी स्थानीय गश्त के माध्यम से बाघों के शिकार का शिकार करने से रोक रही थी, जैसा कि दूर स्थानों में बाघ व्यापारियों को पकड़ने का विरोध किया गया था।

उन घनत्व आंकड़ों के आधार पर, मैंने 2004 में मलेनद में नागरहोल से लेकर अन्य महत्वपूर्ण भण्डार में बाघों की आबादी की वार्षिक निगरानी का विस्तार किया। जब साल-दर-साल कैमरा-ट्रैप सर्वेक्षण दोहराया जाता है, तो वे जनसंख्या में वृद्धि या घटती संख्या के साथ-साथ व्यक्तियों की संख्या को भी खो सकते हैं। (मृत्यु और फैलाव से) और प्राप्त (जन्म या आव्रजन से)। बाघों की आबादी में इस तरह की व्यापक, वास्तविक समय में समझ, बाघों की आबादी को सुरक्षित और पुनर्प्राप्त करने के प्रयासों की सफलताओं या विफलताओं का एक कठोर ऑडिट प्रदान करने का एकमात्र साधन है।

हजारों लोगों की पहचान करने के लिए प्रत्येक नए बाघ की तस्वीर की मैन्युअल रूप से तुलना करना थकाऊ और धीमा था। लेकिन इंग्लैंड में कंजर्वेशन रिसर्च के गणितज्ञ लेक्स हिबी द्वारा एक्सट्रेक्टकम्पर नामक पैटर्न-मिलान सॉफ्टवेयर ने मुझे 2000 में शुरू होने वाली पहचान प्रक्रिया को स्वचालित करने और गति देने में सक्षम बनाया। (यह बहुमुखी सॉफ्टवेयर न केवल जीवित बाघों की पहचान करता है, बल्कि शिकारियों से जब्त बाघ की खाल को भी देखता है,) जो आपराधिक अभियोगों को सुरक्षित करने में बहुत मदद करता है।)

मालेनाड में पच्चीस साल के कैमरा ट्रैपिंग ने जंगली बाघों के सबसे बड़े व्यवस्थित फोटोग्राफिक डेटाबेस में से एक बनाया है, जिसमें रिकॉर्ड 888 व्यक्तियों के 8,843 चित्र हैं। हर सीज़न में मैं लगभग 250 व्यक्तिगत बाघों के बारे में दस्तावेज रखता हूँ जो लगभग 4,000 वर्ग किलोमीटर में फैले होते हैं। सर्वेक्षणों में साल-दर-साल कुछ व्यक्तिगत बाघ दिखाई देते हैं, जबकि अधिकांश केवल एक या दो मौसमों में पाए जाते हैं, जो बाघों की आबादी में कारोबार की उच्च दर का संकेत देते हैं। मालेनाड परिदृश्य में 400 से 450 बाघों की आबादी संभवतः अब दुनिया में सबसे बड़ी है। मेरी टिप्पणियों से पता चलता है कि 50 साल पहले की तुलना में यहाँ पाँच गुना अधिक बाघ हैं - स्थानीय सरकारों और संरक्षणवादियों के प्रयासों के लिए एक श्रद्धांजलि।

इन दीर्घकालिक अध्ययनों के परिणाम पहली बार प्रदर्शित होते हैं कि कैसे जंगली में बाघों की स्वस्थ आबादी काम करती है। अच्छी तरह से संरक्षित बाघ आबादी, जैसे कि नागरहोल में एक स्थिर नहीं है। उनकी घनत्व स्वाभाविक रूप से सात बाघों के प्रति 100 वर्ग किलोमीटर के निम्न स्तर से 15 बाघों के उच्च स्तर तक प्रति 100 वर्ग किलोमीटर से अधिक समय तक प्रवाहित होती है। यहां तक ​​कि इस तरह के उच्च घनत्व वाले बाघों की आबादी सालाना औसतन अपने 20 प्रतिशत सदस्यों को खो देती है। प्राकृतिक हिंसा - नर द्वारा शावकों की हत्या, लड़ते समय या शिकार करते समय लगी चोटें, इसके बाद भुखमरी- काफी नुकसान का सामना करती है। उन किसानों द्वारा हत्याएं जो अपने पशुधन और शिकारियों का बचाव कर रहे हैं जो बाघों के लिए काला बाजार की आपूर्ति कर रहे हैं - जो संरक्षित भंडार के आसपास भी होते हैं - वे भी मृत्यु दर में योगदान करते हैं। लेकिन क्योंकि इन भंडारों में शिकार प्रचुर मात्रा में है, इन नुकसानों की भरपाई से अधिक पैदा हुए नए बाघों की संख्या। अधिशेष जानवर नए क्षेत्रों में फैलने और बसने की कोशिश करते हैं। इन निष्कर्षों का मतलब है कि व्यक्तिगत बाघों की मौतों पर झल्लाहट के बजाय, जैसा कि संरक्षणवादी अक्सर करते हैं, हमारा लक्ष्य समग्र रूप से आबादी पर ध्यान केंद्रित करना चाहिए। हमारे सीमित संसाधनों का उपयोग करने के बजाय अपनी सीमा के भीतर हर जगह आने वाले सभी खतरों का सामना करने की कोशिश करने के लिए, हमें उन स्रोत आबादी को पुनर्प्राप्त करने और विस्तार करने की सबसे बड़ी क्षमता को बनाए रखने के अपने प्रयासों को लक्षित करना चाहिए।

लैंडस्केप व्यू

1990 के दशक और 2000 के दशक के प्रारंभ में मैंने यह समझने पर ध्यान केंद्रित किया कि बाघ स्रोत कैसे कार्य करते हैं और मानव दबाव से प्रभावित होते हैं। फिर भी ये अपेक्षाकृत सुरक्षित आबादी स्वयं व्यापक परिदृश्यों में अंतर्निहित हैं जो कम बाघ के अनुकूल हैं। उन बाघों के साथ क्या हो रहा है जो उस भंडार में नहीं रहते हैं जो स्रोत की आबादी को घर में रखते हैं, लेकिन इन आसपास के "सिंक परिदृश्य", इसलिए नाम दिया गया है क्योंकि वे प्रजनन स्रोत आबादी द्वारा उत्पादित अधिशेष बाघों को अवशोषित करते हैं?

मालेनाड में मेरे कैमरे के फंसने से नए बड़े बाघों की लंबी दूरी के फैलाव का पता चला: नर बाघ बीडीटी -130 ने भद्रा से 180 किलोमीटर से अधिक दूरी पर 2008 में अंशी-डंडेली तक पहुंचा; एक अन्य नर, BPT-241, 2011 में शिमोगा जिले के बांदीपुर से जंगलों में 280 किलोमीटर से अधिक दूर चला गया। कई अन्य बाघों ने आसन्न भंडार के बीच यात्रा की। इन आंकड़ों ने सुझाव दिया कि सिंक परिदृश्य जानवरों को विभिन्न स्रोत आबादी से संभोग करने की अनुमति देता है, जो आनुवंशिक विविधता के स्वस्थ स्तर को बनाए रखने में मदद करता है। इस प्रकार, स्रोत आबादी को बनाए रखने का एक महत्वपूर्ण पहलू बाघों को तितर-बितर करने की अनुमति के लिए सिंक परिदृश्यों के माध्यम से आवास संपर्क बनाए रखना है।

जहां बाघ रहते हैं, उसकी पूरी तस्वीर प्राप्त करने के लिए, मैंने 4,000 वर्ग किलोमीटर से अधिक के परिदृश्य की निगरानी के लिए अपने आकलन का विस्तार करने का निर्णय लिया। लेकिन कैमरा-ट्रैप सर्वेक्षण जो छोटे भंडार में अच्छी तरह से काम करते थे, वे ऐसे बड़े क्षेत्रों में उपयोग करने के लिए अव्यावहारिक और महंगे थे। लैंडस्केप-स्केल टाइगर सर्वेक्षणों में आवश्यक तरीकों का उपयोग करना चाहिए, जिसमें कम प्रत्यक्ष संकेतों की खोज करना शामिल है जो कि जानवरों की तुलना में अधिक आसानी से सामना कर रहे हैं, अर्थात् बाघ बिगाड़ते हैं - ट्रैक और स्कैट्स-डेटा जो यह स्थापित कर सकते हैं कि बाघ कहाँ मौजूद हैं लेकिन कितने नहीं हैं।

2006 में मैंने 38,350 वर्ग किलोमीटर के पूरे मालेनाद परिदृश्य में बाघों के निवास स्थान पर रहने का सर्वेक्षण शुरू किया। परिणामों से पता चला कि बाघों के लिए उपयुक्त निवास स्थान 21,167 वर्ग किलोमीटर में से लगभग 14,076 वर्ग किलोमीटर या 66 प्रतिशत बसे हुए हैं, जिसका मतलब है कि बाघों की आबादी के विस्तार के लिए बहुत जगह है। इसके अतिरिक्त मेरे निष्कर्षों से पता चला है कि उच्चतम बाघ घनत्व वाले क्षेत्रों में भी उच्च शिकार घनत्व और मानव उपयोग के प्रतिबंधित स्तर थे, इस धारणा को बल देते हुए कि बाघों को बचाने की एक कुंजी यह सुनिश्चित कर रही है कि मानव शिकारी शिकार जानवरों के साथ उनका मुकाबला न करें।

वाइल्डलाइफ कंजर्वेशन सोसाइटी-इंडिया प्रोग्राम और इंडियन स्टेटिस्टिकल इंस्टीट्यूट के बीच चल रहे सहयोग में, मेरे सहयोगियों और मैं यह पता लगा रहे हैं कि कैसे कैमरा ट्रैपिंग जैसे गहन और महंगे तरीकों का उपयोग करके रिजर्व में मापा जाने वाला बाघ बहुतायत व्यापक और सस्ता स्कैट और ट्रैक डेटा के साथ एकीकृत किया जा सकता है व्यापक क्षेत्रों और देशों में बाघों की संख्या के बेहतर अनुमानों के लिए व्यापक परिदृश्य से। हमें उम्मीद है कि यह कार्य प्रजातियों की सीमा में बाघ के अस्तित्व को बढ़ाने के लिए नई अंतर्दृष्टि प्रदान करेगा।

खतरनाक अटकलें

फ़ोटोग्राफ़िक कैप्चर-रिकैपचर और बड़े पैमाने पर ऑक्यूपेंसी मॉडलिंग का इस्तेमाल अब पूरे एशिया के कई देशों में बाघों की संख्या और रेंज का अनुमान लगाने के लिए किया जाता है। (अफ्रीकी जंगली कुत्तों और वूल्वरिन सहित अद्वितीय शरीर के चिह्नों के साथ अन्य मायावी मांसाहारी का अध्ययन करने वाले वैज्ञानिक भी इन दृष्टिकोणों को नियोजित कर रहे हैं।) फिर भी कुल मिलाकर, हालांकि बाघों की आबादी के आकलन के विज्ञान ने तेजी से प्रगति की है, सरकारी और गैर सरकारी संरक्षण एजेंसियों द्वारा इसे अपनाया गया है। नए तरीकों के साथ या आराम की समझ की कमी के कारण या पुराने तरीकों ने अपने प्रयासों पर अधिक चापलूसी प्रकाश डाला या नहीं।

एक हालिया उदाहरण दिखाता है कि पुराने उपकरणों पर कितनी निर्भरता है। अप्रैल में डब्ल्यूडब्ल्यूएफ और ग्लोबल टाइगर फोरम ने बड़ी धूमधाम से घोषणा की कि ग्रह के जंगली बाघों की संख्या 3,890 व्यक्तियों की संख्या में सबसे ऊपर है। इन समूहों का लक्ष्य 2022 तक बाघों की संख्या 6,000 तक बढ़ाना है। लेकिन उनका अनुमान, आधिकारिक अनुमानों के आधार पर, त्रुटिपूर्ण कार्यप्रणालियों पर निर्भर है, जिसमें बाघ की तस्वीरों और स्पर के फील्ड काउंट से सांख्यिकीय रूप से कमजोर एक्सट्रपलेशन का उपयोग शामिल है। और जनसंख्या वृद्धि के लिए उनका लक्ष्य बहुत अधिक है जो यहां वर्णित कठोर तकनीकों का उपयोग करके किए गए अध्ययन के आधार पर महसूस करने की उम्मीद करेगा। इसके अलावा, भारत के कुछ हिस्सों और थाईलैंड के कुछ हिस्सों में बाघों की वृद्धि के अलावा, यह दिखाने के लिए कोई ठोस आंकड़े नहीं हैं कि आबादी दक्षिण पूर्व एशिया या रूस के बाकी हिस्सों में ठीक हो रही है। वास्तव में, कंबोडिया, वियतनाम और चीन जैसे देशों ने हाल के वर्षों में अपनी बाघों की आबादी को खो दिया है - किसी भी वैश्विक बाघ संख्या द्वारा नुकसान।

देशों और क्षेत्रों के लिए सट्टा बाघ संख्या संरक्षणवादियों और जनता को विचलित करने के प्रयासों को कमजोर करती है और जनता को हमारी सर्वोच्च प्राथमिकता होनी चाहिए: स्रोत आबादी की रखवाली करना और बढ़ना। एक तरह से, जंगली बाघों की कुल संख्या, अगर हम एक सटीक गणना भी प्राप्त कर सकते हैं, तो कोई फर्क नहीं पड़ता। स्रोत आबादी वे हैं जिन्हें हमें सतर्कता से निगरानी करने की आवश्यकता है, उनकी संख्या को ट्रैक करने के लिए सर्वोत्तम विज्ञान उपलब्ध है। केवल विश्वसनीय गणनाओं के साथ ही हम भविष्य के विकास के लिए यथार्थवादी लक्ष्य निर्धारित कर सकते हैं, उन लक्ष्यों को पूरा करने के लिए उपयुक्त रणनीति विकसित कर सकते हैं और हमारे संरक्षण प्रयासों के प्रभाव को माप सकते हैं।

इतिहास बताता है कि वैज्ञानिक प्रगति दशकों या यहां तक ​​कि सदियों से समझ, संस्थागत जड़ता और राजनीतिक विचारों की कमी से रुकी हो सकती है। लेकिन जब तक दुनिया जंगली प्रजातियों के छठे बड़े पैमाने पर विलुप्त होने के रूप में प्रवेश करती है, हम बस ध्वनि विज्ञान से तलाक संरक्षण प्रथाओं को बर्दाश्त नहीं कर सकते हैं अगर हम राजसी बाघ की तरह एक वन्यजीव आइकन को बचाने की कोई उम्मीद नहीं रखते हैं।

यह लेख मूल रूप से "ट्रैकिंग टाइगर्स" 315, 1, 54-59 (जुलाई 2016) शीर्षक से प्रकाशित हुआ था

डोई: 10.1038 / scientificamerican0716-54

अधिक जानने के लिए

बाघ और उनकी शिकार: शिकार प्रचुरता से मांसाहारी घनत्व की भविष्यवाणी। के। उल्लास कारंत और अन्य में नेशनल एकेडमी ऑफ़ साइंस, यूएसए की कार्यवाही, वॉल्यूम। 101, नंबर 14, पृष्ठ 4854–4858; 6 अप्रैल, 2004।

सूचकांक-अंशांकन प्रयोगों की एक परीक्षा: मैक्रोइकोलॉजिकल स्केल पर बाघों की गिनती। अर्जुन एम। गोपालस्वामी एट अल। में पारिस्थितिकी और विकास के तरीके, वॉल्यूम। 6, नंबर 9, पृष्ठ 1055-1066; सितंबर 2015।

हमारे हथियारों से

आइवरी ट्रेल। सैमुअल के। वासर, बिल क्लार्क और कैथी लॉरी; जुलाई 2009।

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